Rea Leboha Africa!

The end of a chapter for our family is getting very near and rea leboha means "we are thankful" in Sesotho.

We cannot say it enough. No matter what your support has been during our time since leaving the USA, we can tell you that it has made a difference and is very much appreciated. As we start preparations for our next transition, we want to share some more of our experiences with you.

A Wonderful Experience

We just want to say that we love Africa and the African people!

There is so much misunderstanding of its people by Western culture. Just to start, do you realize how large Africa is as a continent? If you fit China, USA, Mexico, Japan, India, and sprinkle Europe in-between then that's almost how big it is. (see the chart/map) Just in the countries within Southern Africa that we've visited, there's a personal richness, depth, and perspective here that's not found anywhere else. That doesn't mean we always agree with or understand everything done here, but we can appreciate and even admire our differences in background. Living inside of and learning to love another culture is a healthy and enlightening experience that every person should seek as part of their personal growth journey. We pray for the peace, progress, and persistence of the African peoples.

Thank you to the wonderful people and countries of South Africa, Swaziland, Zambia, Zimbabwe, Botswana, and of course our home country of Lesotho. Our family counts it as a blessing that we've had the privilege to visit and learn more about you.

 

BEAUTIFUL DREAM SOCIETY

We just have a feeling of gratitude for what our eyes have been blessed to see. You see children grow into their own. They're becoming individuals whose course myself and our family are honored to be part of. Just knowing that five, ten, or twenty years down the road whether we get to see them again or get an update on their life, we know that we've been blessed to have a small role in they're story.

A huge change happened last Nov/Dec of 2015 when Lorna transitioned from being the Childcare Director and Assistant Director to being the sole Director of BDS Lesotho. She is the only American staff as Matthew just volunteers on projects and tasks as needed. This role promoted her to being over both childcare and anti-human trafficking areas of the organization and includes working with Lesotho government ministers/staff, US Embassy ambassador/staff, other localNGOs, and of course the local BDSL staff/volunteers.

Here are some major achievements and milestones that have really stood out over the past year and have given us hope and courage to carry on everyday.

Education

Two of the teenage girls in our home had a big accomplishment last year when they passed their standard 7 test. Passing this test allowed them to get accepted into high school to continue their education. This was a big deal because they were behind at least a couple of years in their education. With the help of Lorna and the BDS teaching staff the girls pushed hard for a year to make up ground and pass.

This school year they started at a public girl's high school for the first time. It's been great for them to be around kids their age since the majority of kids in the BDS home(s) are under 10. The school work is a challenge for them, but we believe that they can do it and the experiences they're getting will help propel them into adulthood and jobs.

The BDS school operates out of two enclosed garages that have been outfitted for school. This year we added a full time teacher for the younger grades in addition to the full time teacher for the older grades. Two former victims of trafficking who finished their university degrees have joined as interns to assist during school and provide tutoring for our kids after school and on weekends. This has made a significant difference!

A New Hope

The youngest little girl in our childcare program was reunited with her mother after a few years of separation, and another little girl awaits reunification this year with her biological father after being separated for 8 yrs due to illness.

We welcomed two new children into our program this year! Considered too old for adoption, they are now part of our BDS family. They are also the first kids to be added since the childcare program began a few years ago. This happened in large part to Lorna's leadership and hard work of our social worker.

A New Home

During our time in Lesotho, Matthew has been working on plans for a children's village on BDS land near the airport. The village has the capacity for a church, school, and 18 homes. Each home has one house mother and up to eight kids. That means the village could have up to 18 mothers and 144 children! There are definitely that many kids and more that need loving homes. We pray that the Lord will guide BDS to move the plans forward, raise the money, and train up staff to provide these much needed homes. Here are some concept designs for the village.

Returning Home

Victims of Human Trafficking are taken away under false promises. They are then kept in bondage through fear, intimidation, physical abuse, drug addiction and/or emotional abuse. Each story is different, but each person oh so special!

With great joy and sadness, we said farewell to one of our Lesotho children's house moms as she returned to her home country of Ethiopia after being trafficked away over 5 yrs prior. She is greatly missed, but we're so glad she's reunited with her family!

Far away from home in a different country with no identification, this young lady was forced into sex labor. She was able to escape her abusers through the help of our partner ministry Save SA in Bloemfontein, SA. Then we transported her back to Lesotho after securing her safe passage across the border with the assistance of the government. We are thankful for those who continuously put their lives at risk to give others a chance of a brighter future.

Although her life is forever altered, we are truly blessed when yet another life is freed.

LEAN ON ME

A friend loves at all times, and a brother is born for a time of adversity. - Proverbs 17:17

The hardest thing about leaving America was leaving behind family and friends. We have been truly blessed to have found new friends on this side of the world even though most of them are from other parts of the world too. Somehow we ended up in the same place at the same time. When we think back to our adventure in Africa it will be filled with memories of laughter, fun, tears, crazy conversations and much needed fellowship. The Lord knew who we needed to connect with at each step along the way to keep us sane, grounded, relaxed, and loved. Our work here is done but the relationships that formed will have a lasting impact on us.

It's exciting to be reuniting with our families and friends back home, and we hope to reconnect with our new found friends again in the future.

OUR KIDS

The girls have grown so much these past couple of years. They've grown taller, lost teeth, gotten scars, and remained cute while loosing their baby faces. This year they started 2nd and 4th grades. They enjoy school very much and are doing well. Our girls have also learned a lot about the world and we hope they carry this experience with them for the rest of their lives. Funny thing is they don't seem to remember much about life before Africa and feel at home here.

"Africa is nice! I really like going to the Cultural Village to see the huts and Tempelhof to pet and feed the baby lions." - Addyson (7yrs)
"When I grow up, I'm going to live in Africa. I like how they wear blankets and carry babies on their back with them." - Isabella (9yrs)

NEXT STEPS

The first week of December will be our last week in Southern Africa. We will stop in OKC for a short time while we prepare for our move to Costa Rica. Prayers are much appreciated as we transition to yet another culture, country, and home. There are a lot of details we won't know until we arrive and suppose that is what makes it exciting.

¡Rea Leboha Africa!

El final de un capítulo en la historia de nuestra familia se acerca y rea leboha en el lenguaje Sesoto significa “estamos agradecidos”.

No nos cansamos de decirlo. Cualquiera que haya sido su apoyo durante estos dos años, realmente ha marcado la diferencia y de verdad estamos muy agradecidos. Al empezar los preparativos para esta nueva transición, queremos compartirles algunas de nuestras experiencias.

UNA EXPERIENCIA MARAVILLOSA

¡Sólo queremos decir que amamos a África y al pueblo Africano!

En la cultura occidental existe cierta incomprensión por la gente Africana. Por ejemplo, ¿se dan cuenta de cuán grande es África como continente? Si ponemos a China, Estados Unidos, México, Japón, India, y tratamos de meter un poco de Europa en lo que falta es casi así lo grande que es. (Miren el gráfico/mapa). Sólo en los países de Sudáfrica que hemos visitado, existe una riqueza personal, profundidad y perspectiva que no se encuentra en ninguna otra parte. Eso no significa que siempre estamos de acuerdo con o comprendemos todo lo que se hace aquí, pero podemos apreciar e incluso admirar nuestras diferencias en nuestros pasados. Viviendo dentro de y aprendiendo a amar a otra cultura es una sana e instructiva experiencia que toda persona debería probar como parte de su camino al crecimiento personal. Oramos por la paz, el progreso, y la perseverancia de la gente Africana.

Gracias a la gente maravillosa y a los países de Sudáfrica, Swazilandia, Zambia, Zimbabwe, Botswana, y por supuesto a nuestro país de Lesoto. Nuestra familia cuenta como bendición el hecho de que hemos tenido el privilegio de visitar y conocer más acerca de todos estos lugares.

 

BEAUTIFUL DREAM SOCIETY - BDS

(SOCIEDAD DEL HERMOSO SUEÑO)

Tenemos solamente un sentimiento de gratitud por lo que nuestros ojos han tenido la bendición de ver. Ver a estos niños crecer y ser ellos mismos. Ver a los niños convertirse en individuos cuyo caminos nuestra familia ha tenido el honor de ser parte de. En cinco, diez o veinte años ya sea que los volvamos a ver ó saber como les ha ido en su vida, sabemos que hemos sido bendecidos con una pequeña parte en sus historias.

Un gran cambio ocurrió el pasado Noviembre/Diciembre del 2015, cuando Lorna pasó de Directora del Cuidado de Niños y Subdirectora General a ser la Directora del programa BDS en Lesoto. Ella es la única americana contratada por el momento, ya que Mateo es sólo un voluntario en proyectos y otras áreas según es necesario. Como directora, Lorna está a cargo del programa de niños y del programa de servicios contra el tráfico humano e incluye el trabajo con el gobierno de Lesoto, la Embajada Americana, otras organizaciones, y por supuesto el personal/voluntarios de BDS.

Estos son algunos de los logros que han acontecido durante este año pasado los cuales nos han dado la esperanza y fuerza necesaria para seguir adelante cada día.

EDUCACIÓN

Dos de las muchachas en nuestro programa obtuvieron un gran logro el año pasado cuando aprobaron los exámenes del nivel 7. Pasar esta prueba significó poder ir al colegio y así continuar su educación. Esto fue un gran acontecimiento porque ambas estaban atrasadas al menos un par de años en su educación. Con la ayuda de Lorna y el personal docente, las muchachas se esforzaron bastante durante el año para ponerse al día y poder pasar. Este año se matricularon en un colegio público de mujeres. Ha sido tremendo para ellas poder estar con jóvenes de su edad, ya que la mayoría de los niños en el programa de BDS son menores de 10 años. El trabajo de la escuela es un reto para ellas, pero sabemos que pueden hacerlo y las experiencias que están recibiendo les ayudarán en su futuro y al buscar trabajos. La escuela en casa de BDS opera en dos garajes que han sido equipados con lo necesario. Este año se contrató una maestra para los alumnos más pequeños y ahora tenemos dos maestras. Dos ex-víctimas de tráfico humano que finalizaron sus estudios universitarios se han unido como practicantes para ayudar durante la escuela y proporcionar tutoría para nuestros niños después de la escuela y durante los fines de semana. ¡Esto ha sido muy significativo!

UNA NUEVA ESPERANZA

La más pequeña de las niñas en nuestro programa fue reunida con su madre después de varios años de separación y otra niña espera ser reunida con su padre biológico después de estar separados por 8 años debido a problemas de salud.

¡También le dimos la bienvenida a dos niñas nuevas en nuestro programa este año! Al no poder ser consideradas para adopción debido a su edad, ahora forman parte de nuestra familia en BDS. Ellas son las primeras niñas agregadas desde que el programa de cuidado de niños comenzó hace unos años. Esto ocurrió en gran parte debido al liderazgo de Lorna y a la ardua labor de la trabajadora social.

UN NUEVO HOGAR

Durante nuestro tiempo en Lesoto, Mateo ha estado trabajando en los planes para una aldea de niños en los terrenos que BDS tiene cerca del aeropuerto de la ciudad. La aldea tendrá la capacidad para una iglesia, una escuela, y 18 casas. Cada casa tendrá una Madre de Hogar y no más de ocho niños. Esto significa que la aldea podrá tener hasta 18 madres y 144 niños! Hay sin duda esa cantidad de niños y muchos más que necesitan hogares amorosos. Oramos para que el Señor guíe a BDS para seguir adelante con los planes, recaudar el dinero, y entrenar personal para proporcionar estos hogares tan necesitados. Aquí están algunos diseños del concepto para la aldea.

DE REGRESO A CASA

Las víctimas del tráfico humano son llevadas bajo falsas promesas para después ser sometidas a condiciones de servidumbre a través del miedo, intimidación, abuso físico, adicción a drogas y/o abuso emocional. ¡Cada historia es diferente, pero cada persona tan especial!

Con alegría y tristeza nos despedimos de una de las mamás del programa de cuidado de niños ya que ella regresó a su país natal de Etiopía después de ser víctima del tráfico humano 5 años atrás. ¡Ella será extrañada grandemente, pero estamos muy contentos de que ella haya podido volver con su familia!

Lejos de casa en un país diferente sin identificación, esta otra muchacha fue forzada al trabajo sexual. Ella pudo escapar de sus abusadores con la ayuda del ministerio SALVA SA en Bloemfontein, SA. Pudimos llevarla de regreso a Lesoto, después de asegurar pasaje seguro a través de la frontera con la ayuda del gobierno. Estamos agradecidos por aquellos que continuamente ponen su vida en riesgo para dar a otros la oportunidad de un mejor futuro, como nuestros buenos amigos Fred y Zandri en el país de África del Sur.

Aunque su vida ha sido alterada por siempre, nos sentimos verdaderamente bendecidos cuando otra vida es liberada.

APÓYATE EN MI

En todo tiempo ama el amigo; y es como un hermano en tiempo de adversidad. - Proverbios 17:17

Lo más difícil de irnos de América fue el dejar atrás a nuestra familia y amigos. Hemos sido verdaderamente bendecidos al haber encontrado nuevos amigos en este lado del mundo, aunque la mayoría de ellos son de otras partes del mundo también. De alguna manera, terminamos en el mismo lugar al mismo tiempo. Al recordar nuestra aventura en África, nuestra mente se llenará con recuerdos de risas, diversión, lágrimas, conversaciones locas y tiempos juntos cuando más se necesitaba. El Señor sabía con quien necesitábamos conectar a cada paso del camino para mantenernos cuerdos, con humildad, relajados, y amados. Nuestro trabajo aquí ha terminado, pero las amistades que formamos tendrán un impacto duradero en nosotros.

Es emocionante volver a ver a nuestras familias y amigos a casa, pero esperamos volver a conectar con estos nuevos amigos de acá nuevamente en el futuro.

NUESTRAS HIJAS

Las chiquillas han crecido mucho estos últimos años. Han crecido más altas, perdido dientes, acumulado cicatrices, y continúan siendo lindas aún cuando sus caritas de bebés desaparecen. Este año están el 2do y el 4to grado. Les gusta mucho la escuela y les va muy bien. Nuestras chicas también han aprendido mucho acerca del mundo y esperamos que lleven esta experiencia con ellas durante el resto de sus vidas. Lo más gracioso es que no parecen recordar mucho acerca de la vida antes de África y parecen sentirse en casa aquí.

"¡África es muy linda! Me gusta ir al Centro Cultural para ver las casitas y a Tempelhof para acariciar y alimentar a los leoncitos." - Addyson (7 años)
"Cuando crezca, voy a vivir en África. Me gusta como usan las cobijas para llevar a los bebés en la espalda." - Isabella (9 años)

LOS SIGUIENTES PASOS

La primera semana de Diciembre será nuestra última semana en Sudáfrica. Haremos una parada en el estado de Oklahoma por un corto tiempo mientras nos preparamos para irnos a vivir a Costa Rica. Se les agradece sus oraciones durante esta transición a otra cultura, país, y hogar. Hay muchos detalles que no sabremos hasta que lleguemos pero entendemos que eso es lo que lo hace interesante.

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